Una familia lucha para ganarse la vida, entre los muertos

– 3,2 millones de niños urgen asistencia humanitaria

– World Vision beneficiará a 120.000 familias

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Luigi, de 9 años, y su hermano mayor, Luis Fernando, de 11, cargaban de un lado a otro una pesada cubeta llena de arena, en un cementerio local en Miranda, Venezuela. Saltaban y corrían sobre tumbas mohosas, cubiertas de hierba, tratando de no caer en las fosas abiertas. No estaban allí para divertirse. Estaban allí para trabajar.

Todos los días, Luigi y Luis Fernando marchan por las colinas de Guarenas, una comunidad pobre al este de Caracas, capital de Venezuela, para ayudar a su padre, Dixon, de 39 años. Él ha trabajado toda su vida en el cementerio local y gana unos US$ 2 por mes, insuficientes para mantener a sus hijos.

Los niños y su padre se encuentran entre millones de venezolanos afectados por la escasez de alimentos y medicamentos, el desempleo y la inflación galopante. La situación ha provocado el mayor desplazamiento en el hemisferio occidental: más de 4,9 millones de personas han migrado desde Venezuela para buscar trabajo, alimentos, atención médica, educación y oportunidades en los países vecinos. Según el Plan Humanitario Regional (HRP) de las Naciones Unidas, alrededor de 3,2 millones de niños necesitan urgentemente asistencia humanitaria.

Además de las carencias materiales, niños como Luigi y Luis Fernando enfrentan la amenaza de COVID-19. En cuestión de una semana, los casos confirmados han aumentado a más de 70 en Venezuela, un país con un sistema de salud frágil, hospitales que operan equipos limitados y constantes cortes de energía. Las dificultades impiden atender incluso las necesidades básicas, y representan una gran amenaza frente a una patología desconocida. Esta pandemia amenaza con agravar una situación ya extrema para los hermanos, su familia y millones de venezolanos.

Independientemente de si son conscientes, o no de la gravedad de su situación, los niños continúan ayudando a su padre. Mientras cava en la tierra para llenar otro cubo para su padre, Luigi encuentra un caparazón. Los «santeros», una práctica religiosa sincrética que combina el catolicismo con los ritos paganos yoruba, vienen durante la noche, abren las tumbas y tiran las conchas, tratando de «esclavizar a los muertos», dice.

«Eso es brujería, es diabólico, pero no tengo miedo», dice Luigi, quien quiere ser sacerdote. «Mi abuela me dijo que no debería estar aquí, que no está bien, pero que tengo que ayudar a mi papá», explica.  Luis Fernando, quien habla con madurez más allá de sus años, dice que quiere unirse al ejército. Sé que puedo ayudar a muchas personas siendo soldados ”, dice.

A su corta edad, Luigi y Luis Fer han presenciado más funerales y han visto muchos más cadáveres que la mayoría de los otros niños. Recuerdan haber ido a la escuela, pero esa ya no es una opción. Las escuelas están cerradas debido al brote de COVID-19. E incluso antes de eso, muchas escuelas no funcionaban debido a la migración masiva de docentes a países vecinos.

Los niños conocen muy bien la sensación de impotencia de acostarse con hambre. La escasez de alimentos es una experiencia común para miles de familias venezolanas en medio de la crisis económica.

Guarenas, donde viven los niños, fue una vez un barrio de clase trabajadora. No tenían mucho, pero tenían suficiente para vivir. Ahora, lo básico parece un lujo: una comida caliente y agua del grifo son gustos extravagantes que solo unos pocos pueden costear.

Gracias a la colaboración de World Vision con una red nacional de iglesias dedicadas a proteger a los niños, Luigi y Luis Fernando y varios cientos de niños reciben un abundante desayuno y almuerzo caliente todos los días de la semana. «¡Tenemos papas, caraotas (frijoles), leche, fruta e incluso pollo!» Dice Luigi.

El pastor Manuel, el jefe de la iglesia local que dirige el centro de alimentación, explicó que, en promedio, los niños recuperaron 3 kilos (6,6 libras) durante las primeras cuatro semanas de recibir alimentos balanceados y nutritivos en el centro de alimentación. Además de las tradicionales «arepas» y yuca que ocasionalmente comían, los niños ahora reciben comidas nutritivas que incluyen una porción equilibrada de proteínas y carbohidratos.

Aunque los síntomas de COVID-19 son supuestamente leves en los niños, es clave mantenerlos seguros para proteger a la gran mayoría de los cuidadores, que en su mayoría son personas adultas mayores. En Venezuela, más de un millón de niños están al cuidado de abuelos o familiares, a raíz del éxodo masivo de padres y madres en busca de empleo y oportunidades.

Desafortunadamente, Luigi y Luis Fernando no se beneficiarán del programa de alimentación mientras Venezuela esté aislamiento preventivo. El brote de COVID-19 cerró abruptamente el programa de alimentación. La emergencia nacional declarada por el gobierno, junto con estrictas medidas de distanciamiento social, no permite que los niños ni los padres salgan a buscar comida. Millones de personas que dependen del ingreso diario, trabajando en el sector informal, se enfrentan al hambre.

En respuesta a las complicaciones planteadas por la crisis de COVID-19 en Venezuela, World Vision está trabajando para alcanzar a niños como Luigi y Luis Fernando. Nuestro objetivo es ayudar a 625.000 personas, o alrededor de 120.000 familias durante tres meses, a través de cupones en efectivo (cash vouchers), artículos de higiene personal y mensajes de prevención, protección infantil, medios de subsistencia y asistencia alimentaria. Estamos enfocados en los niños más vulnerables y sus familias en las provincias de Caracas, Miranda, Carabobo y Anzoategui.

 

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